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美國哈勃太空望遠鏡發現了一顆滾燙的“橄欖球”狀系外行星

來源:科技日報 時間:2019-08-05 15:57:02

百老汇娱乐,百老汇娱乐平台,百老汇娱乐官网據新華社華盛頓8月3日電美國哈勃太空望遠鏡發現了一顆滾燙的“橄欖球”狀系外行星。這顆行星因為距離恒星太近而被撕扯、加熱,大氣也正在加速逃逸,整顆行星處于被吞噬的邊緣。

百老汇娱乐,百老汇娱乐平台,百老汇娱乐官网美國航天局戈達德航天中心等機構組成的團隊在新一期美國《天文學雜志》上介紹了這一新發現。在距離地球約900光年的WASP-121星系,代號為WASP-121b的行星圍繞一顆比太陽更亮、更熱的恒星運轉。它是一顆“熱木星”,即大小與木星相當,但溫度極高、運行軌道距其繞行恒星非常近的一種氣態巨行星。

不過,這顆行星與恒星的距離過于近,處在被潮汐力撕裂的邊緣。這種“死亡擁抱”已經讓它扭曲變形為橄欖球狀,高空大氣溫度超過2500攝氏度。

研究人員分析了哈勃望遠鏡的光譜數據,發現行星大氣中的鎂和鐵等元素正在以氣流形態逃逸,這是首次在“熱木星”中觀測到此類現象。通常情況下,這類行星中的鎂、鐵等較重元素會被“鎖”在較低的云層中。

研究人員說,鎂、鐵等元素的逃逸和行星大氣的高溫“相互助益”——來自恒星的紫外線不斷加熱行星大氣幫助這些元素逃逸,而以氣態逃逸的這些元素又會使得大氣的反光性更差,提高紫外線的加熱效率。

百老汇娱乐,百老汇娱乐平台,百老汇娱乐官网帶領這項研究的美國約翰斯·霍普金斯大學的戴維·辛格說,“熱木星”主要由氫元素構成,而在WASP-121b行星中,較輕的氫和氦如河流一樣向外流出,鎂和鐵等較重的金屬元素也隨之而去,這會使得行星更快地失去質量。

研究人員認為,這顆行星還可作為哈勃太空望遠鏡“接班人”——詹姆斯·韋伯太空望遠鏡的完美觀測對象,幫助天文學家更全面地了解行星大氣的化學元素構成、研究大氣流失的動態過程等。(新華社)